Il y a 100 ans et plus, le chanvre était l'une des cultures agricoles les plus répandues. Il constituait une partie de l'alimentation quotidienne, tout en étant utilisé pour ses propriétés fibreuses et médicinales.

Cette utilisation du chanvre a pris fin au début du 20ème siècle, lorsque l'interdiction du cannabis s’est répandu à travers le monde. La conséquence première a été que le chanvre a presque complètement disparu de notre alimentation, nous privant ainsi des apports nutritifs des cannabinoïdes, des terpènes, des flavonoïdes et d'autres composés de la plante. Certains scientifiques ont avancé cette prohibition comme cause de la généralisation des carences du système endocannabinoïde. Car sans apports alimentaires, les cannabinoïdes produits naturellement par le corps ne sont plus en nombre suffisant. Même avec une alimentation équilibrée, le corps ne reçoit pas les nutriments que le chanvre peut fournir au même titre que les compléments de vitamines et de minéraux.

Pour la petite histoire, le chanvre est le cannabis sont une seule et même plante. « Cannabis » est d’ailleurs la traduction latine de « Chanvre ». Cependant, le cannabis avec lequel sont fabriqués les compléments alimentaires (comme l’huile de CBD) est appelé « chanvre industriel » et contient moins de 0,2% de tétrahydrocannabinol (ou THC), le cannabinoïde psychoactif que la plante. Mais même dépourvu de THC, le chanvre industriel contient tous les autres composés, et en particulier le cannabidiol (CBD), l'autre cannabinoïde que les scientifiques et les médecins considèrent de plus en plus comme un sujet d’étude prometteur.

Certains scientifiques avancent que les carences du système endocannabinoïde ont entraîné des maladies graves. L’arrêt de la consommation de chanvre comme complément alimentaire aurait favorisé le développement de maladies auto-immunes comme la sclérose en plaques ou la maladie de Crohn. C'est la raison pour laquelle nombre d’études sont en cours sur l'utilisation du cannabis et des cannabinoïdes pour traiter ces pathologies.

Le chanvre peut être considéré comme très nutritif. Les feuilles et les fleurs de la plante peuvent être consommées comme tout autre légume vert et les graines sont réputées très nutritives. Elles ne contiennent pas de concentrations élevées de cannabinoïdes, mais fournissent un apport non négligeable en acides gras oméga 3 et oméga 6. Elles peuvent être consommés entières ou broyées et utilisés comme farine. Une fois pressées, elles produisent une excellente huile qui, bien que déconseillée pour la cuisson à haute température, reste très adaptées à l’utilisation dans une vinaigrette ou avec des pâtes.